科学视点

“糖衣”告诉细胞何时造血

制造的,而非天生的:造血干细胞(如图所示)来自于排列在血管中的细胞。图片来源:Steve Gschmeissner/SPL

在胚胎发育过程中,铺设血管内部的细胞上的“糖码”在血液的形成中起着重要作用。

胚胎发育时,血液干细胞是从血管内皮细胞中获得的,这些血管内皮细胞排列在发育动脉的血管壁上。从内皮细胞向血液干细胞的转化受到高度调控,并在短时间内限制在一小部分内皮细胞内。调节这一转变的机制也知之甚少。

为了了解血管内皮细胞如何转化成干细胞,在动物的一生中产生血液,美国康涅狄格州耶鲁大学医学院的Karen Hirschi和Stefania Nicoli及其同事操纵斑马鱼的基因,以确定位于内皮细胞表面的一种糖组合,帮助控制细胞的命运。

研究小组确定,糖的正确组合能触发一连串信号,开启和关闭内皮细胞中的基因,指示它们转化为血液干细胞。近日发表于《科学》的这一发现为科学家在实验室中改进这一过程奠定了基础,并有可能生产出用于治疗白血病等疾病的血液干细胞。

相关文章信息:https://doi.org/10.1126/science.aaz2121


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