科学视点

版纳植物园等揭示东亚常绿阔叶林起源

(1-2)渐新世文山植物群多脉鼠刺叶片化石(3)现生华鼠刺叶结构(4)滇鼠刺植物形态黄健供图

  滇东南文山盆地渐新世文山植物群,是我国迄今物种最丰富多样的新生代植物群。它具有较早的地质时代,对解决东亚常绿阔叶林的起源问题有重要作用。中科院西双版纳热带植物园古生态研究组在这里进行了长期的古植物学研究,并与昆明理工大学在地质学、年代学方面进行了广泛合作。近日,科研人员取得新进展,相关研究成果发表在《植物多样性》上。

  鼠刺属是虎耳草目鼠刺科小乔木或灌木。该属常绿种类是东亚常绿阔叶林中常见的灌木层植物,而落叶种类又与东亚—北美的暖温带落叶阔叶林关联,因此也是研究落叶阔叶林与常绿阔叶林关系的很好材料。在中科院西双版纳热带植物园古生态研究组助理研究员黄健指导下,昆明理工大学博士研究生田宜敏对其进行了古植物学研究,发现这些叶片化石具有该属典型的叶脉特征:二级脉真曲、三级脉梯状、具脱落性山茶齿。通过与现生种类叶脉结构的研究对比,研究人员确定其属于常绿鼠刺组。结合植物群中发现的其他类群证据,证明在早渐新世时(约3000万年前),这一植被类型便已存在。

  研究人员同时基于化石记录和生物地理学分析,讨论了鼠刺属常绿与落叶种类在各大洲的分化过程,认为落叶鼠刺的产生与扩张同北半球在渐新世后的降温紧密相关。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.pld.2020.09.006


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