科学视点

丘成桐:在本土培养一批一流学者 好的数学家一定要有伙伴

日前,清华大学推出“丘成桐数学科学领军人才培养计划”。自2021年起,每年面向全球选拔不超过100名中学阶段综合素质优秀且具有突出数学潜质及特长的学生进行培养,采取“3+2+3”模式从本科连续培养至博士研究生阶段,致力于培养数学及相关领域的领军人才。

“我期望能够带领一批好的学生改变中国的数学甚至基础科学,帮助他们成为新一代世界科学领军人才。”在国际著名数学家、菲尔兹奖首位华人得主、清华大学丘成桐数学科学中心主任丘成桐眼中,数学在任何有理性推理的学科里都占有重要地位。数学这一古老的学科是一切科学的基础,数学实力也往往影响着国家实力。近代以来,几乎所有重大科技发现都与数学的发展进步有关。如今,数学已成为航空航天、国防安全等诸多领域中不可或缺的重要支撑。丘成桐认为,“一定要在本土培养一批一流学者,让他们在祖国的沃土中成长,才能为中国的基础科学发展打下重要坚实的基础。”

为什么是数学?专访丘成桐

兴趣为基 把握数学之美

“我觉得,从一个很简单的公理可以推导出很有意思的定理,这个过程很美。”采访中,丘成桐忆起自己中学时开始对平面几何问题感兴趣,随后通过不断推导和长期大量阅读,他对数学的兴趣也不断加深。“研究数学很有意思,它不仅跟自然界中的很多事情都有密切关系,而且对物理学、经济学、计算机科学等其他学科的发展也很重要,所以越做越觉得有意义。”在丘成桐眼中,研究数学的过程绝不枯燥,甚至是一种享受。

基础研究是科技创新的源头。党的十九届五中全会确立了创新在我国现代化建设全局中的核心地位,把科技自立自强作为国家发展战略支撑。要实现科技自立自强,核心还是拔尖科技人才的选拔和培养。“数学科学是所有科学的基础,没有强大的数学基础,就没有良好的科技。中国要想成为一个数学大国,一定要在本土能够成长一批好的学生。”在丘成桐看来,“丘成桐数学科学领军人才培养计划”将选拔学生的年龄下调到初三,这无疑是在筛选“好苗子”,他希望借此找到“不是一两个,而是一群这样的孩子,让他们之间互相激励”,他期待这群孩子可以对数学有浓厚的兴趣,有不断尝试的勇气,不被陈旧的思想束缚,愿意在数学海洋里闯荡,而他自己,愿意去启发、引导和守护这些孩子成长。

“3+2+3” 培养模式魅力何在

2018年,清华大学设“丘成桐数学英才班”,帮助具有数学天赋的学生在国际数学领域迅速成长。对比英才班,丘成桐介绍,此次推出的“丘成桐数学科学领军人才培养计划”重视培养“通才”——希望按照领军人才的标准进行培养,从而让学生成为既精通数学学科,又能够从其他学科汲取到养分,来推动数学学科乃至整个基础学科的发展。

“想要培养年轻数学家,要靠大数学家指导,需要有真学问的学者去培养他们。”丘成桐表示,自己和一批世界一流数学家也将参与教学,“年轻人的想法很有意义,我愿意与年轻人交往,我们希望教最好的学生,也愿意花精力去好好培养他们,希望他们成才。”

据介绍,“丘成桐数学科学领军人才培养计划”将发挥学术大师的育人作用,清华大学将为通过该计划录取的学生配备一流师资、设置一流课程、提供一流环境。清华大学将组成以丘成桐为指导的一流师资团队,由学术大师直接授课,并且采用“3+2+3”的本博衔接模式。前三年为数理基础课程学习,第四、五年为科研训练;博士阶段将进行三年的职业科学家学习训练。

“第一个‘3’是基础,前三年我们要将学生最基础的功夫训练好,希望他们的基础扎实。第4、5年科研训练,摸索学生的兴趣,通过邀请多位世界一流导师授课、交流来引导学生去做研究,开讨论班,通过大师讲授讨论话题提升学生的学术素养。博士阶段的‘3’,要进行职业科学家学习训练。”到了第8年博士毕业时,丘成桐希望这些孩子的博士论文达到世界顶尖水平。

亦师亦友 一流氛围促成长

“自孔子时,就提倡‘诲人不倦’,一个好的做研究的学者应当跟教书密切联系。”丘成桐回顾自己的执教经历,自己24岁时所教的第一个学生,如今已成为大名鼎鼎的数学家,同时也成为自己重要的研究合作伙伴。“教跟学是相连的,我们的思想一定要不停改变。年轻人可能不够成熟,但他思想开放,愿意尝试一些你未见过的方向,他的方案可能不够成熟,但大师们、老师们应该通过帮助让他们更成熟。”丘成桐表示,自己乐见年轻学子成长,“他们看似天真的想法里其实有很多比较新鲜的思想。”

丘成桐坦言,自己的成长受到了父亲的影响,“我父亲是研究哲学的,所以我从小被哲学思想熏陶,比较能够接受一些抽象的想法;同时,父亲还教会了我宏观地看待事物,这对我的成长来讲是很重要的。”丘成桐认为,在“丘成桐数学科学领军人才培养计划”的培养中,大师们会与学生频繁互动,不停地跟学生讲如何学、怎么走,希望这些开放的互动,打造一个开放、包容的学习环境,同时找到一些可以搅动学习、科研生态的“鲶鱼”:“大到整个科学领域,小到数学学科,不同国家和地区有不同的特点、不同的研究氛围,比如俄罗斯看重具体计算,法国人对数学的想法很抽象。有外国的学生和学者在,都是有好处的,这会给中国的学生带来很多不一样的东西。”

人才选拔 何种素质更看重

据介绍,为更好地选拔人才,清华大学设计了复杂而专业的筛选流程,选拔程序由初评、综合测试、专业测试、体质测试等环节构成,还专门设立由丘成桐领衔的招生评审专家委员会。丘成桐介绍,虽然不用高考,但实际上考试难度要比高考大得多。他们对学生的基本要求是:要有好奇心,要对数学真正有兴趣;要能坐下来,肯吃苦。

丘成桐进一步解释,第一,入选的学生要有深厚的数学兴趣和良好的知识基础。第二,是要用功。“能吃得住苦,遇到困难时不放弃。”第三是胸襟宽广。“能够看得远并愿意跟不同学科有能力、有学问的人来往,能够接受不同的意见。”他也希望学生有较好的体魄,并具备一定的文学、音乐、历史修养。他饶有趣味地谈到,这些修养能够提升学者的学术品味。“对这些方面的修养,会通过孩子们共同的生活和学习去补充、提升,不断给他们给养,促进他们共同提升。”丘成桐说。


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