科学视点

旧石器时代人们曾向地平线以外岛屿航海迁徙

从中国台湾岛沿海的立雾山(海拔约1200米)可在地平线远处看到与那国岛。图片来源:海部阳介

12月4日,《科学报告》发表的一项研究发现,现代人可能故意跨海迁徙到了日本西南部的琉球群岛,即使这些岛屿在他们出发前的地平线上并不可见。

当前观点认为,人类在旧石器时代(3.5万~3万年前)从中国台湾岛东部跨海抵达了琉球群岛。不过,尚不清楚这次跨海迁徙究竟是随着黑潮的意外漂流,还是有意的乘船航行——已知黑潮从菲律宾的吕宋岛流经中国台湾岛和日本。

为了确定人类随黑潮意外漂流到琉球群岛的可能性,日本东京大学的海部阳介和同事研究了从1989年到2017年漂流经过中国台湾岛或菲律宾吕宋岛东北部的138个卫星追踪浮标。在122个漂过中国台湾岛的浮标中,114个浮标随黑潮向北移动,其中有3个浮标在恶劣天气条件下,抵达了距离琉球群岛中央和南部20公里内的区域。

在漂过吕宋岛的16个浮标中,13个浮标随着黑潮移动,但只有1个浮标因台风影响向着琉球群岛的方向移动。由于黑潮水流被认为在过去10万年里没有变化,研究人员认为,这些发现表明,漂流船上的人类不太可能随黑潮意外漂流到了琉球群岛。研究结果提示,在3.5万年前左右,人类有意横跨了地球上最汹涌的水流之一,为的是迁徙到琉球群岛。

与那国岛是琉球群岛中离中国台湾岛东部最近的一个,在该岛沿海山脉上只能偶尔看见。研究人员认为,人类可能曾向着只在航程后半部分可见的岛屿航行。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41598-020-76831-7


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